Wednesday, August 24, 2016

LOS POLIZONES DE PENCO PONÍAN EN RIESGO SUS VIDAS

El tren de aterrizaje, donde se esconden los polizones aéreos.
Saber que alguien se metía en el tren de aterrizaje de un avión para un viaje gratis era algo frecuente en el siglo XX. Aunque otras tantas, ir allí era una acción desesperada para huir de un país bajo régimen dictatorial. Entre 1940 y hoy en día, son 74 los casos registrados. De ellos sólo el 19 por ciento logró el objetivo, esto es salir vivo de tal experiencia. El resto de los polizones aéreos moría congelado por el frío de las alturas. El presente relato, sin embargo, se refiere a un equivalente pálidamente parecido y que se observó muchas veces en Penco.
A diferencia de los evasores actuales de pasajes en el Transantiago, quienes sin inmutarse no pagan para ser transportados a sus destinos, esto es viajan gratis; en los tiempos de la Empresa de Transportes Colectivos del Estado, ETC del E, los polizones viajaban fuera de la cabina del bus y ésa era una diferencia clave con los que evaden ahora. ¿Cómo así? El método era simple, pero peligroso. Muchachos, faltos de educación básica, muchas veces, iban y venían de Penco a Concepción y vice-versa  usando esta modalidad de no pagar el pasaje. Sin duda, que esos viajes no tenían otro motivo que demostrarse ellos mismos de ser tipos osados, intrépidos.
La parte posterior de un bus de ETC del E, donde viajaban los polizones de antaño. (Foto Internet).
Ocurría que los buses italianos de marca Fiat y los españoles Barreiros y Pegaso, de la flota de ETC del E, tenían sus motores atrás. Por tanto, los radiadores iban casi al alcance de la mano, salvo una rejilla para evitar accidentes. Y abajo estaba la saliente del parachoques trasero. Pues bien, los polizones usaban este último como escalón y se agarraban de la rejilla. Si se aseguraban bien con sus manos podían viajar colgando, sin que el conductor del bus pudiera advertirlo porque quedaban fuera del ángulo de los espejos. De modo que los vehículos que circulaban detrás del Pegaso veían el espectáculo de un muchacho agazapado y aferrándose a la rejilla del radiador. El riesgo del polizón era caerse al pavimento en plena marcha y el temor de los conductores que venían a la zaga era evitar atropellarlo. O sea, una preocupación.
El clásico bus Fiat de la flota de la ETC del E. (Foto obtenida de Internet).

Bueno, esto de viajar afuera del bus ocurrió muchas veces hasta que los polizones se dieron cuenta que era mejor pagar el valor del pasaje o porque a los buses les retiraron la rejilla de donde asirse o, porque en condiciones de mal tiempo, un viaje allí significaba terminar mojado y embarrado. En todo caso esos viajeros de pavo estaban dispuestos correr un riesgo personal. Ellos no ingresaban cara dura por cualquier puerta al bus para viajar gratis. No, se la jugaban y creo que a lo mejor yendo ahí se divertían y afianzaban su autoestima. Viajar así, arriesgando la vida no lo hacía cualquiera.

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